Por que, aos 30 de idade, a internet está longe de acabar – GQ

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Assim que você entra em um site, ele começa a te dar razões para sair. Primeiro, implorando para que você baixe seu app da loja de aplicativos, em seguida com uma caixa de diálogo pedindo para se inscrever em uma newsletter. Depois virá um pedido para ativar notificações, seguido por um ataque de pop-ups ou outro pedido para desativar seu bloqueador de anúncios. É o suficiente para fazer você xingar a web em favor de podcasts ou canais privados do Slack ou aplicativos como o Apple News – lugares onde você pode escapar do barulho de pop-ups e notícias falsas e assédio. Quem dera fosse tão simples.

A web de hoje não foi o que Tim Berners-Lee imaginou 30 anos atrás quando lançou a ideia de um “sistema de hipertexto distribuído” para a Organização Européia para Pesquisa Nuclear, mais conhecida como CERN. Em sua proposta, Berners-Lee descreveu um aplicativo que ele criou em 1980, chamado Enquire, para acompanhar seus projetos de software. Enquire, ele explicou, o permitiu criar tipos diferentes de “folhas” que continham informações como documentação de softwares. Algumas folhas podiam simplesmente ser links para outras folhas. A Wikipedia vem à mente hoje, mas na época Berners-Lee comparou o Enquire com o clássico jogo Colossal Cave Adventure (mais conhecido apenas como Adventure) e com o sistema Hypercard da Apple.

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Berners-Lee propôs estender essa ideia básica e construir um sistema que os pesquisadores pudessem usar para compartilhar informações, independentemente do computador que estivessem usando. Crucialmente, ele escreveu que precisava ser descentralizado. “Os sistemas de informação começam pequenos e crescem”, escreveu ele. “Eles também começam isolados e depois se fundem. Um novo sistema deve permitir que os sistemas existentes sejam interligados sem exigir qualquer controle ou coordenação central.” Não haveria um servidor gerenciado por uma única equipe, já que os sistemas na era do mainframe operavam, mas sim uma infinidade de servidores, todos vinculados entre si.

Seu chefe, Mike Sendall, deu a famosa resposta de que a idéia era “vaga, mas excitante” e Berners-Lee começou a trabalhar na criação do primeiro navegador, o primeiro servidor da Web, uma linguagem simples para criar páginas conhecida como HTML (Hypertext Markup Language) e um protocolo para troca de informações entre navegadores e servidores chamado Hypertext Transfer Protocol (HTTP).

Este computador foi usado no CERN pelo cientista britânico Tim Berners-Lee para criar a World Wide Web (WWW) no final dos anos 80 e início dos anos 90. Em 1980, Berners-Lee passou seis meses como engenheiro de software consultor no CERN, o Laboratório Europeu de Física de Partículas em Genebra, durante o qual ele escreveu o programa 'Enquire', que formou a base conceitual para a Web. Em 1990, ele começou a escrever o primeiro servidor WWW 'httpd' que foi disponibilizado no CERN em dezembro de 1990, e na Internet em geral em 1991. (Foto: Getty Images / SSPL)

No começo da web, lançada dois anos após a proposta de Berners-Lee, você poderia clicar em links para outras páginas e arquivos, ler texto e – bem, basicamente isso. Mas não é exagero dizer que todo um ecossistema emergiu dos componentes simples de Berners-Lee. Como os navegadores da web se tornaram mais sofisticados, o mesmo aconteceu com a web. O navegador Mosaic, do Centro Nacional de Aplicações de Supercomputação, popularizou as imagens em linha. A Netscape, fundada por antigos desenvolvedores da Mosaic, forneceu ferramentas mais sofisticadas para o design visual de páginas. Mais importante, o Netscape 2.0 introduziu a linguagem de programação JavaScript no final de 1995, o que permitiu aos desenvolvedores da Web adicionar mais interatividade aos seus sites.

No início, o JavaScript só podia ser usado para coisas simples, como garantir que você preenchesse todos os campos “obrigatórios” em um formulário antes de enviá-lo. Mas, em 2006, o JavaScript e outras tecnologias da Web se tornaram poderosas o suficiente para criar aplicativos complexos, como o Google Docs. A utilidade adicional teve um custo. Em 2016, um site típico atingiu o tamanho, em megabytes, da versão original de 1993 do videogame Doom. Graças aos anúncios e scripts de acompanhamento de anúncios, uma página da Web aparentemente simples pode agora ocupar vários disquetes. E o tamanho médio continua crescendo.

A cada salto em suas tecnologias subjacentes, a web se tornou cada vez mais útil – e cada vez mais irritante. A capacidade de abrir várias janelas era um recurso útil, mas também levou ao surgimento dos anúncios pop-up que atormentavam a web no final dos anos 90 e início dos anos 2000. Os fabricantes de navegadores responderam ao flagelo dos anúncios pop-up com seus próprios bloqueadores embutidos. Essa infinita dinâmica de gato e rato pode ser motivo suficiente para se retirar da Web para aplicativos. Mas essas escotilhas de escape tendem a levar de volta à web.

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Em 2010, a Wired proclamou que a web estava morta. Esse pronunciamento foi prematuro, em parte porque os links para o conteúdo da Web se tornaram a moeda das mídias sociais. Mas também porque a Web se tornou tão poderosa que suas tecnologias subjacentes são agora usadas para criar aplicativos móveis e de desktop. Por exemplo, as versões para computador de aplicativos como Slack, Discord e Spotify são realmente criadas no navegador da Web Chromium do Google. Eles são, na essência, navegadores da web que servem apenas um único aplicativo da web. Inúmeros aplicativos móveis funcionam da mesma maneira.

Isso porque criar várias versões de um aplicativo para sistemas operacionais diferentes é muito trabalhoso. A web, desde a proposta original de Berners-Lee, sempre foi criada para ser multiplataforma. Nos últimos anos, ferramentas como o Electron, um kit de ferramentas de código aberto usado pelo Slack e Discord para criar seus aplicativos de desktop, e o React Native, uma criação do Facebook para criar aplicativos móveis com JavaScript, trouxeram a ideia de usar tecnologias da web para criar aplicativos nativos para o mainstream. Por exemplo, a Microsoft utilizou a Electron para criar sua ferramenta de edição de código para desktop VS Code.

Até mesmo aplicativos que não são necessariamente adaptados para navegadores da Web dependem muito de tecnologias da Web. Os aplicativos de notícias e podcasting da Apple contam com um formato da Web chamado Really Simple Syndication (RSS) para obter o conteúdo que eles apresentam para você. E nos bastidores, os servidores ainda usam os protocolos sucessores do HTTP original de Berners-Lee para se comunicarem uns com os outros.

A web mostrou-se tão poderosa que, em vez de ser morta por aplicativos, refez a computação em sua própria imagem.

*Leia a matéria original em Wired.com.

Fonte oficial: GQ

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